I was about 5 years old the day I jumped into my great uncle Miguel’s white Nissan truck on a brief road trip from the city of Puebla to the quintessential town of Tlaxcala – stems from the Nahuatl word “Tlaxcallan” which means place of corn or maize tortillas.  As we traversed through the temperate forests of pine, fir, evergreen oak and junipers, the breeze of the mountain highlands dominated my senses.  The peppermint freshness softly stung my cheeks and my nose, while the warmth of the sun soothingly kissed my forehead.  Notes of my uncle’s Old Spice and cigarette smoke interrupted the antiseptic, pungent scent of the forest, evoking a feeling of comfort and refuge.  I distinctly remember being mesmerized by my uncle’s interaction with the gear-shift as we glided along the winding road, up and down emerald hills.

Glen Miller’s, “In the Mood” suddenly began to play and the road enticed that white Nissan truck into a rhythmic ballroom dance with each camber feeling like a twirl and each hill like a swing.  The shape of the road magically synchronized with the beat of the trumpets, piano and saxophone as if that song had been especially composed for that road trip.  The music impressed deeply into my feet and I became part of the dance.

I turned to my uncle and said, “I really like this song.”  He nodded his head and responded, “me too,” while he tapped his fingers on the steering wheel, joining me in the dance.

One of my fondest childhood memories.  On this day I felt like the most special girl in the world.  Whenever I doubted my potential or my ability to do something great in life, I would often recall this moment.  Thank you Tio Miguel.

(Spanish translation)

Tenia alrededor de 5 anos el dia que me subí en la camioneta Nissan blanca de mi Tío Miguel en un breve viaje de la ciudad de Puebla hacia la pintoresca ciudad de Tlaxcala – de la lengua Náhuatle “Tlaxcallan” que significa lugar de tortillas de maíz.  Mientras atravesábamos por el templado paisaje forestal lleno de pinos, robles,  y juníperos, la brisa de las montanas y tierras altas dominaba mis sentidos.  La frescura del aire sabor a menta suavemente picaba mis mejillas y nariz, mientras que el calor del sol dulcemente besaba mi frente.  Rastros del olor de Old Spice y el humo del cigarro de mi tío interrumpían el olor antiséptico  del bosque, evocando un sentir de refugio y confort en mi.  Recuerdo distinguidamente sentirme fascinada con la interacción entre mi tío y la palanca de velocidades mientras nos deslizábamos  por la carretera y sus curvas, subiendo y bajando entre las cumbres de esmeraldas.

De repente la canción “In the Mood” de la gran orquesta de Glen Miller empezó a tocar en la radio, y la carretera atrajo aquella camioneta blanca a un baile rítmico en el cual las curvas se sentían como piruetas y las colinas como swing.  La configuración de la carretera mágicamente se sincronizaba con el compás de las trompetas, el piano, y el saxofon como si esa canción hubiese sido compuesta para ese viaje.   La música se grabo en lo mas profundo de mis pies y me convertí en parte de la música.

Voltee hacia mi tío y le dije, “Me gusta mucho esta canción.”  Meneo su cabeza en acuerdo y me respondió, “a mi también,” mientras  pulsaba sus dedos en el volante acompañándome en el baile.

Tío, este es un recuerdo que guardo con mucho cariño.  En este dia me sentí la niña mas especial del mundo.  Cuando dudaba de mi potencial o de mi habilidad de hacer algo con mi vida, a menudo se me venia este recuerdo a la mente.  Gracias.

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